Dichiarazione del Christian Vision Group sulla rimozione forzata dell’arcivescovo Artemy dal governo della diocesi di Grodno

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9 giugno 2021

L’8 giugno 2021, il Sinodo della Chiesa ortodossa bielorussa ha deciso di intercedere presso Sua Santità il Patriarca di Mosca e di tutta la Rus’ Kirill e il Santo Sinodo “per il ritiro di Sua Grazia l’Arcivescovo di Grodno e Volkovysk Artemy per motivi di salute”. Il 9 giugno 2021, i membri del Santo Sinodo della Chiesa ortodossa russa hanno esaminato questa petizione in una riunione online di emergenza e hanno deciso di licenziare l’arcivescovo Artemy. Tale decisione, secondo lo Statuto della Chiesa ortodossa russa, è un “caso eccezionale” (V.26.a.).

Si tratta infatti di un allontanamento violento del vescovo diocesano, motivato da un pretesto volutamente falso: presumibilmente “per motivi di salute”. L’inverosimile di un’occasione del genere è testimoniata dall’assenza di una richiesta di pensionamento da parte dello stesso arcivescovo Artemy, nonché dalla fretta e dalla canonica negligenza con cui tale decisione è stata eseguita.

Si dovrebbe presumere che la vera ragione della rimozione forzata dell’arcivescovo Artemy dalla diocesi di Grodno, nonché la ragione della rimozione dalla sede di Minsk e dall’incarico dell’esarca patriarcale metropolita Pavel (Ponomarev) nell’agosto 2020, sia stata l’audace posizione morale pubblica di entrambi i vescovi durante la crisi socio-politica, iniziata in Bielorussia nell’estate del 2020.

La crisi, che continua fino ad oggi, è stata causata dalla falsificazione dei risultati delle elezioni presidenziali e dal mantenimento forzato del potere da parte dell’ex presidente della Repubblica di Bielorussia Alexander Lukashenko, nonché da violenze estreme, repressione di massa, torture e persecuzioni contro i cittadini della Repubblica di Bielorussia che hanno espresso il loro disaccordo con l’illegalità, la violazione dei principi costituzionali della democrazia e dello stato di diritto, la grave violazione dei diritti umani e delle libertà fondamentali.

L’arcivescovo Artemy è stato uno dei primi capi della chiesa che ha agito come testimone della verità nell’eterna battaglia del bene e del male, avvertendo profeticamente nel suo discorso al gregge il 14 agosto: “Non puoi giocare con la verità, distorcendola e sminuzzandola per convenienza politica. Perché la Verità è quel fenomeno di valore e una categoria semantica, dietro la quale sta: DIO! E se la Verità è presa tra virgolette e con un leggero movimento della mano si trasforma in una menzogna, allora viene calpestato Colui Che è il Padre della Verità! E un altro padre entra nell’arena. Padre di bugie. Il quale, come sappiamo dalla Parola di Dio, è chiamato il Diavolo! .. E che tutti i fatti di inganno, violenza e crudeltà siano investigati con giustizia, onestà e apertura, affinché si possa fare la Giustizia e la Verità trionfi!”

Nel suo sermone del 16 agosto, l’arcivescovo Artemy ha detto: “La posizione di un credente è che è inconciliabile con il male, non si adegua a chi è al potere, ma fa come Cristo ha comandato”.

L’arcivescovo Artemy ha testimoniato la verità del Vangelo non solo nel mezzo di una crisi politica. Questo è un vescovo autorevole e rispettato della Chiesa ortodossa bielorussa, la sua scuola teologica e pastorale è stata frequentata da migliaia di giovani laici attivi, missionari e studenti di teologia. Un vero padre per il suo gregge, nella cui diocesi si costruivano rapporti di indiscutibile autorità, fiducia reciproca e rispetto. Nella diocesi di Grodno, da lui governata, c’erano un collegio laico, confraternite giovanili ortodosse e un dipartimento diocesano per l’ambiente.

A metà agosto, più di 300 persone – sacerdoti, teologi, intellettuali, laici attivi, dipendenti delle strutture BOC hanno scritto una lettera a Vladyka Artemy con gratitudine per la sua posizione e il suo coraggio.

Le dimissioni forzate dell’arcivescovo Artemy mina l’autorità della gerarchia tra le persone di chiesa, tra i laici e il sacerdozio, e danneggia anche l’immagine della Chiesa ortodossa nella società bielorussa.

Esprimiamo il nostro risoluto disaccordo con la rimozione violenta politicamente motivata dell’arcivescovo Artemy e l’arbitrarietà canonica nei suoi confronti. Condanniamo fermamente le azioni dei Sinodi della Chiesa ortodossa bielorussa e della Chiesa ortodossa russa volte alla persecuzione ingiustificata dell’arcivescovo Artemy. Invitiamo coloro che hanno partecipato attivamente alla rimozione dell’arcivescovo Artemy o con il loro silenzio hanno sostenuto l’ingiustizia contro di lui, a prendere tutte le misure per ristabilire la giustizia.

Accogliamo calorosamente la solidarietà del clero, dei teologi e dei laici attivi della Chiesa ortodossa bielorussa nei confronti dell’arcivescovo Artemy, così come la solidarietà del clero e dei credenti di altre confessioni. Notiamo in particolare quei vescovi che si sono rifiutati di partecipare alla violenza canonica contro il loro fratello.

Attiriamo l’attenzione delle chiese straniere, delle organizzazioni ecumeniche e della comunità internazionale sul fatto che una tale persecuzione politicamente motivata di un leader ecclesiale è un altro vivido esempio di pressione sulla chiesa e sui leader ecclesiali da parte del regime politico nella Repubblica di Bielorussia, Stato intervento nell’autonomia di un’organizzazione ecclesiale e, di fatto, persecuzione per la fede. Invitiamo la comunità cristiana mondiale alla solidarietà con il vescovo ortodosso perseguitato.
Esprimiamo il nostro profondo rispetto e gratitudine all’arcivescovo Artemy per il suo coraggio nel predicare le verità del Vangelo, per la sua risolutezza nel sostenere i principi di pace e giustizia, per una voce profetica e per la speranza per il futuro della Chiesa ortodossa bielorussa.